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GRANDS SERVITEURS
DE LA FACULTE DES SCIENCES DE LILLE

Jules GOSSELET


Par P.CELET
J.Gosselet
Jules Gosselet - Fondateur de la géologie à Lille
Le Nord, berceau des Sciences de la Terre, cela pourrait paraître une gageure tant le plat pays semble dépourvu d'attraits géologique. Et pourtant ! L'histoire débute vers le milieu du siècle dernier. Notre sous sol recèle à grande profondeur un important gisement de charbon qui commence ˆ être exploité pour les besoins de l'industrie sidérurgique naissante. Conscientes de l'intérêt de cette ressource pour le développement économique de notre région et soucieuses de gérer scientifiquement cette richesse, la Ville de Lille et la nouvelle Faculté des Sciences décident de créer en 1864 ˆ côté des disciplines traditionnelles, un enseignement de Géologie. Celui - ci est confié ˆ Jules Gosselet né en 1832 ˆ Cambrai, d'un père pharmacien originaire de l'Avesnois. Après des études ˆ l'Ecole de Pharmacie ˆ Paris, Gosselet, naturaliste dans l'âme, devient préparateur de géologie dans le célèbre laboratoire de Constant Prévost ˆ la Sorbonne. Nommé professeur titulaire de la chaire de Géologie, Jules Gosselet va fonder, animer et développer la première école géologique lilloise. A côté de l'enseignement qu'il dispense à la Faculté, Gosselet, inlassablement explore des terrains du Nord, les décrit avec minutie, propose de nouvelles interprétations stratigraphiques et structurales. Il lève progressivement la totalité des cartes géologiques. Ses recherches s'étendent ˆ l'ensemble de notre région, depuis l'Ardenne jusqu'au Boulonnais, et intéressent toutes les formations, du Primaire au Quaternaire. L'oeuvre de Gosselet est considérable ; elle compte plusieurs centaines de publications pour la plupart consignées dans les Annales et les Mémoires de la Société Géologique du Nord qu'il a fondée en 1870. Lˆ se réunissent, chaque mois, autour du Maître, ses disciples, chercheurs et enseignants, ses élèves ainsi que des foreurs, des mineurs et des amateurs attirés par la géologie. Ses nombreux travaux sur le bassin houiller, sur l'hydrogéologie et l'exploitation des carrières, attestent par ailleurs de l'intérêt qu'il portait ˆ la Géologie appliquée et aux relations avec le monde professionnel. Sa renommée dépassera vite les frontières de notre pays. Il recevra de nombreuses distinctions honorifiques fran¨aises et étrangères, deviendra Doyen de la Faculté des Sciences de Lille, correspondant de l'Institut et membre de nombreuses Sociétés Savantes. En reconnaissance, la Ville de Lille donnera son nom ˆ la rue de l'Institut de Géologie. Pour satisfaire les besoins de la recherche et de l'enseignement ainsi que la curiosité du public, Jules Gosselet crée le Musée de géologie où sont exposées les plus belles collections minéralogiques et paléontologiques de province. C'est lˆ que la maladie et la mort vont le frapper en 1916, dans sa quatre vingt quatrième année, alors qu'il tentait de remettre en place les collections dévastées par l'explosion d'un dépôt de munitions. L'approche naturaliste, fondée sur l'observation rigoureuse sur le terrain devant conduire ˆ l'interprétation des phénom¸nes de la nature que nous a léguée Jules Gosselet, a fait la réputation de l'Ecole géologique lilloise. A cette tradition féconde se substituent maintenant des méthodes parfois éloignées de la réalité complexe de notre monde.( ) P. CELET Lille, décembre 1995

P. CELET





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